“I Forgot” in Japanese – Phrases to Say When You Don’t Remember

In this lesson, we will learn how to say “I forget” and “I forgot” in Japanese. They are useful phrases to know when you can’t come up with particular words and expressions in conversations or when you forget to bring something. Let’s get started!

A shrugging girl with a confused look and question marks beside her head

“To forget” in Japanese

The translation for the English word “to forget” is わすれる (Wasureru | 忘れる) in the Japanese language, and it’s one of the Eru-ending verbs. The kanji 忘 (ぼう、もう | Bou, Mou) is a part of JLPT N3 Kanji in にほんごのうりょくけんてい (日本語能力検定 | Japanese Language Proficiency Test).

  • Present tense: わすれる (Wasureru | 忘れる)
  • Past tense: わすれた (Wasureta | 忘れた)

The Japanese Words for Forget/Forgot/Forgotten

Here are some vocabulary words related to “I forgot” in Japanese. We’ve listed them in hiragana, kanji, and romaji, so knowing the Japanese alphabet can help you read these Japanese characters as well.

I forget 忘れるわすれる Wasureru 
I forgot 忘れたわすれた Wasureta
I'm forgetting, I have forgotten 忘れている
わすれている Wasureteiru
I almost forgot, I had forgotten * 忘れていたわすれていた Wasureteita
I'm forgotten 忘れられたわすれられた Wasurerareta
I don't forget, I won't forget, I wouldn't forget 忘れないわすれない Wasurenai
I haven't forgotten * 忘れていないわすれていない Wasureteinai
I didn't forget 忘れなかったわすれなかった Wasurenakatta

*In casual speech, they often become わすれてた (Wasureteta | 忘れてた) and わすれてない (Wasuretenai | 忘れてない) by omitting the sound of い (I).

Example Sentences

Here, we show you some example sentences with formal and informal forms when possible. Let’s see how Japanese people use them in everyday conversations.

Don't forget to bring your ID. 身分証を忘れずに持ってきて。/ 身分証を忘れずに持って来てください。みぶんしょうをわすれずにもってきて。/ みぶんしょうをわすれずにもってきてください。Mibunshou wo wasurezu ni mottekite. / Mibunshou wo wasurezu ni mottekite kudasai.
I forgot how to say this in Japanese. 日本語でこれを何て言うか忘れてしまった。/ 日本語でこれを何て言うか忘れてしまいました。にほんごでこれをなんていうかわすれてしまった。/ にほんごでこれをなんていうかわすれてしまいました。Nihongo de kore wo nante iu ka wasurete shimatta. / Nihongo de kore wo nante iu ka wasurete shimai mashita.
I feel like I'm forgetting something. 何か忘れているような気がする。/ 何か忘れているような気がします。なにかわすれているようなきがする。/ なにかわすれているようなきがします。 Nanika wasureteiru youna ki ga suru. / Nanika wasureteiru youna ki ga shimasu.
I often forget things. 私はよく物事を忘れる。/ 私はよく物事を忘れます。わたしはよくものごとをわすれる。/ わたしはよくものごとをわすれます。 Watashi wa yoku monogoto wo wasureru. / Watashi wa yoku monogoto wo wasuremasu.
I almost forgot to do my homework. 宿題をし忘れそうになった。/ 宿題をし忘れそうになりました。しゅくだいをしわすれそうになった。/ しゅくだいをしわすれそうになりました。 Shukudai wo shiwasuresouni natta. / Shukudai wo shiwasuresouni narimashita.
I'm relieved. I didn't forget to bring my wallet. 安心した。財布を持ってくるのを忘れなかった。/ 安心しました。財布を持ってくるのを忘れませんでした。あんしんした。さいふをもってくるのをわすれなかった。/ あんしんしました。さいふをもってくるのをわすれませんでした。 Anshin shita. Saifu wo motte kuru no wo wasure nakatta. / Anshin shimashita. Saifu wo mottekuru no wo wasure masen deshita.

If you’d like to learn in-depth about constructing sentences in Japanese, we have a separate article on Japanese sentence structure that can help.

Japanese Variations to Forget Something

Below are some words you can use when you’re referring to forgetting something.

to forget, to leave something behind 忘れるわすれる Wasureru 
to forget to say, to forget to tell 言い忘れるいいわすれる Iiwasureru
to misplace, to lose, to leave something behind 置き忘れるおきわすれる Okiwasureru
to slip one's mind, to forget completely 度忘れするどわすれする Dowasure suru
to forget, to slip one's mind 失念するしつねんする Shitsunen suru
to forget, to lose, to leave something behind 紛失するふんしつする Funshitsu suru
to forget, to have no idea 記憶にないきおくにない Kioku ni nai

A thinking girl with question marks around her

Japanese Variations to Remember Something

On the other hand, here are some different ways to express that you remember something.

to remember, to memorize, to learn 覚えるおぼえる Oboeru
to memorize 記憶するきおくする Kioku suru
to recall, to remember 思い出すおもいだす Omoidasu
to burn into one's mind 脳裏に焼き付くのうりにやきつく Nouri ni yakitsuku
to cross one's mind 頭をよぎるあたまをよぎる Atama wo yogiru

Example Sentences

Sorry, I forgot to tell you. ごめん。言い忘れてた。/ すみません。言い忘れていました。ごめん。いいわすれてた。/ すみません。いいわすれていました。 Gomen. Iiwasureteta. / Sumimasen. Iiwasurete imashita.
During the rainy season, the number of misplaced umbrellas increases. 梅雨の時期は、傘の置き忘れが増える。/ 梅雨の時期は、傘の置き忘れが増えます。つゆのじきは、かさのおきわすれがふえる。/ つゆのじきは、かさのおきわすれがふえます。 Tsuyu no jiki wa, kasa no okiwasure ga fueru. / Tsuyu no jiki wa, kasa no okiwasure ga fuemasu.
I forgot what I was going to do. 何をしようとしていたかど忘れした。/ 何をしようとしていたかど忘れしました。なにをしようとしていたかどわすれした。/ なにをしようとしていたかどわすれしました。 Nani wo shiyou to shiteita ka dowasureshita. / Nani wo shiyou to shiteita ka dowasure shimashita.

Vocabulary related to “I forgot” in Japanese

We’ve listed additional Japanese vocabulary below that is related to saying “I forgot” in Japanese.

forgetful 忘れっぽいわすれっぽい Wasureppoi
forgetfulness, a lapse of memory 物忘れものわすれ Monowasure
oblivion, forgetting 忘却ぼうきゃく Boukyaku
end of year party 忘年会ぼうねんかい Bounenkai
keepsake, memento 忘れ形見わすれがたみ Wasuregatami
things left behind, lost item 忘れ物わすれもの Wasuremono
lost item 落とし物おとしもの Otoshimono
lost property 遺失品いしつひん Ishitsuhin
lost and found 遺失物取扱所いしつぶつとりあつかいじょ Ishitsubutsu toriatsukaijo
amnesia 健忘症けんぼうしょう Kenboushou
dementia 認知症にんちしょう Ninshishou

Four Character Idioms about forgetting

In Japanese, there are idioms called よじじゅくご (Yoji Jukugo | 四字熟語) which mean “four-character idioms.”

Below are the idioms that are related to saying “I forgot” in Japanese.

Once someone gets a high position, they often become arrogant and forget about the past 貴人多忘きじんたぼう Kijin tabou
If you forget to hone yourself without doing what you should do, disaster will come 怠慢忘身たいまんぼうしん Taiman boushin
Do not think about other things and work on one thing, be absorbed in one thing 廃寝忘食はいしんぼうしょく Haishin boushoku
Things that make to forget one's sorrow, alcoholic drink 忘憂之物ぼうゆうのもの Bouyuu no mono

Simple Questions and Answers in Dialogue

Let’s brush up your vocabulary with simple dialogues. You can also improve your understanding by creating a short dialogue on your own!

A: Have you got everything? A: 忘れ物はない? / 忘れ物はありませんか?A: わすれものはない? / わすれものはありませんか? Wasuremono wa nai? / Wasuremono wa arimasen ka?
B: Yes, I have everything.B: うん、全部持った。/ はい、全部持ちました。B: うん、ぜんぶもった。/ はい、ぜんぶもちました。 Un, zenbu motta. / Hai, zenbu mochimashita.
A: Do you know her name?A: 彼女の名前を知ってる? / 彼女の名前を知っていますか?A: かのじょのなまえをしってる?/ かのじょのなまえをしっていますか? Kanojo no namae wo shitteru? / Kanojo no namae wo shitte imasu ka?
B: Umm, I forgot and I can't remember.B:うーん、ど忘れして思い出せない。/ うーん、ど忘れして思い出せません。 B: うーん、どわすれしておもいだせない。/ うーん、どわすれしておもいだせません。 Uun, dowasureshite omoidase nai. / Uun, dowasureshite omoidasemasen.
A: Why did you come late to the online meeting today?A: なぜ今日の会議に遅れて来たのですか?A: なぜきょうのかいぎにおくれてきたのですか? Naze kyou no kaigi ni okurete kitano desu ka?
B: I apologize. It must have slipped my mind and I was doing something else.B: 申し訳ありません。失念して、他の事をしていました。B: もうしわけありません。しつねんして、ほかのことをしていました。Mousiwake arimasen. Shitsunenshite, hoka no koto wo shite imashita.

Wrap Up

Now that you know how to say “I forget” and “I forgot” in Japanese, let us discover the things you find difficult to remember and determine ways to make them easier! With that, let’s go over some ways to learn Japanese easily and fast next! Surely, you won’t be saying “I forgot” anymore.

がんばっ てください (Ganbatte kudasai!)! ^^


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