Telling Time in Japanese — Saying Hours & Minutes on a Clock

When you visit Japan, you’ll need to learn about telling time in Japanese. Probably you’ve heard once or twice that trains in Japan are so punctual or Japanese people always come right on time.

Girl with a small alarm clock on her mind is asking about the time

True or not, knowing how to ask and tell the time in Japanese helps you make plans and travel freely. Let us begin with the lesson for telling time in Japanese.

How to say “time” in Japanese

“Time” in Japanese is じかん (jikan | 時間 ), and it literally means time and period. Japanese people use both the 12-hour clock and the 24-hour clock, so telling the time is very simple in Japanese.

Japanese Numbers: Telling/Reading/Writing Time in Japanese

In Japan, people use both あらびあすうじ (Arabia Suuji | アラビア数字 | Arabic numerals) like 1, 2, and 3 and かんすうじ (Kan Suuji | 漢数字 | Chinese numerals) like 一 (いち | ichi) , ニ (に | ni), 三 (さん | san) with some rules.

For instance, the Japanese traditional vertical writing called Tategaki (縦書き/たてがき) requires numbers in Chinese numerals, but the modern horizontal writing Yokogaki (横書き/よこがき) needs them in Arabic numerals. First, let’s review the numbers in Japanese to express the time.

Below is a list of Japanese numbers in kanji, hiragana, and romaji. If you’d like to master reading the words below in Japanese first, we have a separate article on the Japanese alphabet here to help you with that.

NumberChinese numeralsHiraganaRomaji
0れい rei
1いち ichi
2 ni
3さん san
4よん、し yon, shi
5 go
6ろく roku
7なな、しち nana, shichi
8はち hachi
9きゅう、く kyu, ku
10じゅう juu
11 十一 じゅういち juu ichi
12 十二 じゅうに juu ni
20 二十 にじゅう ni juu
30 三十 さんじゅう san juu
40 四十 よんじゅう yon juu
50 五十 ごじゅう go juu
60 六十 ろくじゅう roku juu

How to Tell Time in Japanese

When you address the time, just add the hour, minute, and second into the number.

EnglishKanjiHiraganaRomaji
time 時間、時刻 じかん、じこく jikan, jikoku
o’clock ji
minute ふん fun
second びょう byou

Basic Vocabulary with Examples:

A day is not exactly 24 hours.

  • 1日は、厳密には24時間ではありません。
  • いちにちは、げんみつにはにじゅうよじかんではありません。
  • Ichinichi wa, genmitsu ni wa nijuu yo jikan de wa arimasen.

When do you have time?

  • あなたはいつ時間がありますか?
  • あなたはいつじかんがありますか?
  • Anata wa itsu jikan ga armasuka?

What time is it now?

  • 今、何時ですか?
  • いま、なんじですか?
  • Ima, nanji desu ka?

It’s 10 o’clock now. We had an earthquake at 9:05.

  • 今は、10時です。9時5分に地震がありました。
  • いまは、じゅうじです。くじごふんにじしんがありました。
  • Ima wa, juu ji desu. Ku ji go fun ni jishin ga arimashita.

Telling Hours/Minutes/Second

Some numbers like 4, 7, and 9 have more than one reading in the Japanese language. However, the pronunciation is determined by what is coming next. The same goes for the word Fun (分/ふん) and Pun (分/ぷん) as a minute.

Telling Hours in Japanese

To start with telling time in Japanese, here’s how to say the different hours in Japanese.

EnglishArabic numeralsChinese numeralsHiraganaRomaji
noon or midnight 0時 零時 れいじ rei ji *
one o’clock 1時 一時 いちじ ichi ji
two o’clock 2時 ニ時 にじ ni ji
three o’clock 3時 三時 さんじ san ji
four o’clock 4時 四時 よじ yo ji **
five o’clock 5時 五時 ごじ go ji
six o’clock 6時 六時 ろくじ roku ji
seven o’clock 7時 七時 しちじ shichi ji ***
eight o’clock 8時 八時 はちじ hachi ji
nine o’clock 9時 九時 くじ ku ji ****
ten o’clock 10時 十時 じゅうじ juu ji
eleven o’clock 11時 十一時 じゅういちじ juu ichi ji
twelve o’clock 12時 十二時 じゅうにじ juu ni ji

*not typical, but zero ji is also possible

**not yon ji or shi ji

***not typical, but nana ji is also possible

****not kyuu ji

Telling Minutes in Japanese

There are some colloquial expressions and local variations for telling time in Japanese, particularly in minutes in Japanese. Here, we introduce the regular ones.

EnglishArabic numeralsChinese numeralsHiraganaRomaji
zero minutes 0分 零分れいふん rei fun*
one minutes 1分 一分 いっぷん ippun
two minutes 2分 ニ分 にふん ni fun
three minutes 3分 三分 さんぷん sanpun
four minutes 4分 四分 よんぷん yon pun**
five minutes 5分 五分 ごふん go fun
six minutes 6分 六分 ろっぷん roppun
seven minutes 7分 七分 ななふん nana fun***
eight minutes 8分 八分 はっぷん happun
nine minutes 9分 九分 きゅうふん kyuu fun****
ten minutes 10分 十分 じゅっぷん、じっぷん juppun, jippun
twenty minutes 20分 二十分 にじゅっぷん、にじっぷん nijuppun, ni jippun
thirty minutes 30分 三十分 さんじゅっぷん、さんじっぷん sanjuppun, san jippun
fourty minutes 40分 四十分 よんじゅっぷん、よんじっぷん yonjuppun, yon jippun
fifty minutes 50分 五十分 ごじゅっぷん、ごじっぷん gojuppun, go jippun
sixty minutes 60分 ろくじゅっぷん、ろくじっぷん rokujuppun, roku jippun

*not typical, but zero fun is also possible

**not shi fun

***not shichi fun

****not ku fun

Telling Seconds in Japanese

Lastly, you can refer to the table below for telling seconds in Japanese.

EnglishArabic numeralsChinese numeralsHiraganaRomaji
zero seconds 0秒 零秒れいびょう rei byou*
one seconds 1秒 一秒 いちびょう ichi byou
two seconds 2秒 二秒 にびょう ni byou
three seconds 3秒 三秒 さんびょう san byou
four seconds 4秒 四秒 よんびょう yon byou**
five seconds 5秒 五秒 ごびょう go byou
six seconds 6秒 六秒 ろくびょう roku byou
seven seconds 7秒 七秒 ななびょう nana byou***
eight seconds 8秒 八秒 はちびょう hachi byou
nine seconds 9秒 九秒 きゅうびょう kyuu byou****
ten seconds 10秒 十秒じゅうびょう juu byou
twenty seconds 20秒 ニ十秒にじゅうびょう nijuu byou
thirty seconds 30秒 三十秒 さんじゅうびょう sanjuu byou
fourty seconds 40秒 四十秒よんじゅうびょう yonjuu byou
fifty seconds 50秒 五十秒ごじゅうびょう gojuu byou
sixty seconds 60秒 六十秒 ろくじゅうびょう rokujuu byou

*not typical, but zero byou is also possible

**not shi byou

***not shichi byou

****not ku byou

Examples for Telling Hours/Minutes/Seconds:

I promised to meet one of my friends this morning, so I got up at 9 o’clock and left home.

  • 今日は、朝から友達と会う約束をしていたので、9時に起きて家を出ました。
  • きょうは、あさからともだちとあうやくそくをしていたので、くじにおきていえをでました。
  • Kyou wa, asa kara tomodachi to au yakusoku wo shiteitanode, kuji ni okite ie wo demashita.

I have a TV program I want to watch from 22:30, so I have to go home early.

  • 22時30分から見たい番組があるので、早く帰らなければいけません。
  • にじゅうにじさんじゅっぷんからみたいばんぐみがあるので、はやくかえらなければいけません。
  • Ni juu ji san juppun kara mitai bangumi ga aru node, hayaku kaeranakereba ikemasen.

At the Olympics, a new record was set for a 50-meter freestyle swim in 19 seconds.

  • オリンピックで、50メートル自由形を19秒で泳ぐ新記録が出た。
  • おりんぴっくで、ごじゅうめーとるじゆうがたをじゅうきゅうびょうでおよぐしんきろくがでた。
  • Orinpikku de, go-juu meetoru jiyuugata wo juu kyuu byou de oyogu shinkiroku ga deta.

Half to/past and Quarter to/past in Japanese

There are ways to express half past some time and quarter to some time in Japanese, though the idea is slightly different from English.

If it’s 7:30, you can say it’s 7時30分 (しちじさんじゅっぷん/shichi ji sanjuppun), 7時半 (しちじはん/shichi ji han), although, 8時30分前 (はちじさんじゅっぷんまえ/hachi ji sanjuppun mae) is hardly used in Japan.

EnglishArabic numeralsChinese numeralsHiraganaRomaji
half an hour 30分 三十分 さんじゅっぷん sanjuppun
half 半分 はんぶん hanbun
half pastはん han
half to 30分前 三十分前 さんじゅっぷんまえ sanjuppun mae*

*less common

Also, the idea of the quarter is uncommon in Japan. When you want to address 7:45, add the word 前 (まえ | mae | before) to the time, and make it 8時15分前 (はちじじゅうごふんまえ | hachi ji juugo fun mae).

It can simply be 7時45分 (しちじよんじゅうごふん | shichi ji yonjuugo fun) as well. On the other hand, 8:15 becomes only 8時15分 (はちじじゅうごふん | hachiji juugo fun) and not 8時15分後 (はちじじゅうごふんご | hachi ji juugo fun go).

EnglishKanjiHiraganaRomaji
past 過ぎ すぎ sugi
before 前、まえ mae
afterあと、ご ato, go
laterあと、ご ato, go

For example:

It’s past 7:15 now. It will be 7:30 in a little while.

  • 今は7時15分過ぎです。あと少しで、7時半になります。
  • いまはしちじじゅうごふんすぎです。あとすこしで、しちじはんになります。
  • Imawa shichi ji juugo fun sugi desu. Ato sukoshi de, shichi ji han ni narimasu.

It’s about time to go home, can you call me after 5 minutes?

  • もうすぐ家に帰る時間です。5後に呼んでもらえますか?
  • もうすぐいえにかえるじかんです。ごふんごによんでもらえますか?
  • Mousugu ie ni kaeru jikan desu. Go fun go ni yonde morae masuka?

The Difference between Jikan and Toki

Here are some basic vocabularies essential to express time in everyday life. The Japanese words じかん (jikan | 時間) and とき、じ(toki, ji) mean both time and hour, but the use of the word changes depending on the context and situation.

  • time: 時間、時 | じかん、とき、じ | jikan, toki, ji
  • hour: 時間 | じかん | jikan

Basic Vocabulary with Examples:

Do you have time for a call/chat/meeting now?

  • 今、電話をする | 話す | 打ち合わせをする 時間はありますか?
  • いま、でんわをする | はなす | うちあわせをする じかんはありますか?
  • Ima, denwa wo suru/haanasu/uchiawase wo suru jikan wa arimasuka?

The classic movie “Gone With the Wind” is 3 hours and 58 minutes long.

  • 古典映画「風と共に去りぬ」は、3時間58分の長さです。
  • こてんえいが「かぜとともにさりぬ」は、さんじかんごじゅうはっぷんのながさです。
  • Koten eiga “kaze to tomo ni sarinu” ha, san jikan gojuuhappun no nagasa desu.

When I go on a trip to Japan, I plan to travel mainly by using the Shinkansen.

  • 日本に旅行に行くは、おもに新幹線を使って旅をする予定です。
  • にほんにりょこうにいくときは、おもにしんかんせんをつかってたびをするよていです。
  • Nihon ni ryokou ni iku toki wa, omoni shinkansen wo tsukatte tabi wo suru yotei desu.

Listening to my favorite music will make me feel better at any time.

  • どんなときでも、好きな音楽を聞くと気分が明るくなる。
  • どんなときでも、すきなおんがくをきくときぶんがあかるくなる。
  • Donna toki demo, suki na ongaku wo kikuto kibun ga akarukunaru.

Asking Time in Japanese

Now let’s talk about how to ask How many hours/minutes/seconds in Japanese. This is especially useful when you’re commuting in Japan.

How many hours/How long does it take to get to Tokyo from here?

  • ここから東京までは、何時間 | どのくらい かかりますか?
  • ここからとうきょうまでは、なんじかん | どのくらい かかりますか?
  • Koko kara Toukyou made wa, nan jikan/dono kurai kakarimasuka?

How many minutes/How long should I wait here?

  • ここで、何分 | どのくらい 待てばよいですか?
  • ここで、なんぷん | どのくらいまてばよいですか?
  • Kokode, nan pun/dono kurai mateba yoi desuka?

How many seconds/How long in an hour?

  • 1時間は秒であらわすと何秒
  • いちじかんはびょうであらわすとなんびょう
  • Ichi jikan wa byou de arawasuto nan byou?

Other Time-Related Words in Japanese

You’ll need to learn the other terms used to tell the time in Japanese. They’re listed below:

EnglishKanjiHiraganaRomaji
a.m. 午前 ごぜん gozen
p.m. 午後 ごご gogo
noon, midday 正午、真昼 まひる、しょうご mahiru, shougo
day time, during the day 日中 にっちゅう nicchuu
midnight 真夜中 まよなか mayonaka
middle of the night 夜中、深夜 よなか、しんや yonaka, shinya
period of time 時間帯 じかんたい jikan tai
time zone タイムゾーン taimu zoon
clock, watch 時計 とけい tokei

If you’d like to know more vocabulary in Japanese, our article on Japanese Words can help you learn the common and useful ones.

Example sentences:

When we finish with the tasks in the morning, we will have a lunch break and start again at 13:30.

  • 午前中の仕事が終わったらお昼休憩です。午後は、13時半からまた働き始めます。
  • ごぜんちゅうのしごとがおわったらおひるきゅうけいです。ごごは、13じはんからまたはたらきはじめます。
  • Gozenchuu no sigoto ga owattara ohiru kyuukei desu. Gogo wa, juu sann ji han kara mata hatarakihajimemasu.

School lunchtime is around noon.

  • 学校の給食の時間は、正午頃です。
  • がっこうのきゅうしょくのじかんは、しょうごごろです。
  • Gakkou no kyuushoku no jikan wa, shougo goro desu.

I woke up in the middle of the night, so I’m short of sleep.

  • 夜中に目が覚めたので、寝不足です。
  • よなかにめがさめたので、ねぶそくです。
  • Yonaka ni me ga sameta node, nebusoku desu.

Time-Related Idioms and Proverbs in Japanese

These are the time-related idioms and proverbs widely known in Japan.

草木も眠る丑三つ時

くさきもねむるうしみつどき

Kusaki mo nemuru ushimitsu doki

In the dead of night, even plants sleep.

 

時は得難く失い易し

ときはえがたくうしないやすし

Toki wa egataku ushinai yasushi

Time is hard to get and easy to lose.

 

時は人を待たず

ときはひとをまたず

Toki wa hito wo matazu

Time does not wait for people.

 

時は金なり

ときはかねなり

Toki wa kane nari

Time is money.

Cherish the Time We Share and Learn Japanese with Fun!

Time itself doesn’t have a particular shape, though we share the same concept in the world. Learning Japanese and expanding your knowledge will certainly open up a new door for you. Time doesn’t wait for us, as the saying goes. So let’s cherish the time we share! We hope you learned a lot about telling time in Japanese.

がんばってください (Ganbatte kudasai)! ^^

Leave a Reply

Your email address will not be published.